Saturday, October 16, 2010

Reproducción en caracoles terrestres (hélix aspersa) y babosas terrestres

Nicole Chico
Antonella Almeida


Como la mayoría de Gasterópodos, el Caracol es sexualmente, un hermafrodita, produce óvulos y espermatozoides. Aunque tiene órganos sexuales masculino (pene) y femenino (vagina), necesita unirse a otro para procrear, es decir tienen fecundación cruzada, no pueden auto fecundarse. Todos pueden poner huevos. En el momento del apareamiento, se les puede observar en la parte derecha de su cabeza, a unos 3 mm del ojo, una protuberancia calcárea llamada dardo del amor, que será introducida por y en cada uno de los individuos de la pareja, generalmente la fecundación es interna (Bechín, N 2010).


Figura 1. Anatomía interna del caracol.

1: Concha 2: Glándula digestiva (Hígado) 3: Pulmón 4: Ano 5: Poro respiratorio 6: Ojo 7:

Tentáculo 8: Ganglios cerebrales 9: Conducto salival 10: Boca 11: Buche 12: Glándula salival 13: Poro genital 14: Pene15: Vagina 16: Glándula mucosa 17: Oviducto 18: Saco de dardos 19: Pie 20: Estómago 21: Riñón 22: Manto 23: Corazón 24: Vasos deferentes.

Generalmente, estos caracoles copulan en la primavera y el otoño de las zonas templadas, mientras el tiempo permanece caliente y húmedo. La cópula se hace generalmente de noche y dura de promedio entre 4 y 7 horas. Se lanzan el uno al otro una saeta espiral de carbonato cálcico, que desaparece en el interior del receptor, donde se disuelve y libera el esperma. Transcurridos unos días después alguno de los individuos hará un agujero de unos 4 cm en la tierra, introducirá su cabeza y dedicará unos dos días a poner unos pequeños huevos blancos. Juntos y tapados con la tierra y el moco eclosionaran entre el 18 - 20 día. Los pequeños permanecerán algunos días en el interior de la tierra alimentándose y saliendo por ellos mismos al exterior.
Durante los primeros días los pequeños presentan un aspecto nacarado y transparente, dejando ver tras la cascara el movimiento de alguno de sus órganos internos. La puesta media puede ser de unos 80 huevos. La mayoría de ellos llegaran a buen término, siendo las bajas menores al 10%.

Un caracol al momento del apareamiento dispara un dardo a su presa

. El dardo de Helix aspersa tiene alrededor de un centímetro de longitud, termina en una especie de punta de flecha, se compone principalmente de carbonato cálcico cristalizado y en el momento de ser clavado en la pareja, está recubierto de moco producido por la glándula digitiforme. Una vez disparado, se sintetiza otro para una nueva cópula, aunque también pueden copular sin utilizar un dardo. El dardo se clava a través del tegumento y no existe un sitio determinado para hacerlo. Nueve de cada diez veces queda en el interior del cuerpo de la pareja, en algunos casos produce heridas graves (Angulo, E 2008).

Al principio se pensó que el dardo era una señal de madurez sexual y anuncia que es una buena pareja reproductora, sin embargo hay cópulas sin dardo. Después se propuso que el dardo ayudaría a com

pletar la cubierta calcárea de los huevos, pero solo alcanza aproximadamente para un huevo cuando la puesta suele ser de cincuenta a sesenta. Finalmente se sugirió que el dardo sería más bien una especie de jeringuilla que se utilizaría para inyectar alguna sustancia en el cuerpo de la pareja. Los caracoles tienen varias cópulas, los espermatozoides llegan a la espermateca de donde más adelante, saldrán hacia los óvulos. Si el transporte a la espermateca no se hace con rapidez, los espermatozoides acaban en la cavidad bursa copulatrix donde son digeridos y destruidos. Al realizar experimentos en el moco que recubre el dardo se ha demostrado que provoca contracciones rítmicas en la espermateca que ayudan al transporte de los espermatozoides. Los caracoles tienen varias cópulas con diferentes parejas; los que no utilicen el dardo no activarán el

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Al igual que los caracoles, las babosas son hermafroditas y tienen fecundación cruzada, ponen los huevos algunos días o semanas después del apareamiento, dependiendo de la especie. Puede poner entre

100 a 500 huevos, los huevos pueden ser blanquecinos o transparentes, los deposita en un hueco que cavan. La incubación está vinculada a las condiciones climáticas, a 5°C la incubación durará hasta tres meses, a 20 °C la incubación dura aproximadamente entre dos y tres semanas. dependiendo la especie y la región en la que se encuentren pueden vivir de nueve a dieciocho meses. las babosas dan lugar a una o dos generaciones anuales.


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Finalmente queremos compartir este video con fotografías tanto de la reproducción en caracoles como de babosas.


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Referencias

Angulo, E. 2008. La biología estupenda: flechas del amor. http://blogs.elcorreo.com/labiologiaestupenda/2008/11/12/flechas-del-amor. Consultado16/10/2010

Anónimo. 2000. Caracol helix aspersa. http://www.visual.com.es/lbm/caracol100.htm Consultado: 15/10/2010

Maceda, A. & Gonzales, I. 2003. Caracol de Tierra. http://www.alaquairum.net/caracol_de_tierra1.htm. Consultado16/10/2010

Alonso, I. 2004. Caracol de Tierra. http://www.redesc.ilce.edu.mx/redescolar/publicaciones/publi_reinos/fauna/caracol-tierra/caracol_tierra.htm. Consultado16/10/2010

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